突出的椎间盘

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突出的椎间盘

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当您椎间盘的环形物(外纤维)受到破坏而且髓核内部的软物质由正常空间破裂而出的话,就会发生椎间盘突出。如果环形物在椎管附近撕裂,髓核可能会被推入椎管。由于脊髓周围的额外空间很少(特别是胸部位置),因此,倘若椎间盘突出在中背部发生,可以是非常严重。在严重的情况下,脊髓上的压力可导致腰部以下瘫痪。幸好,发生在胸椎的椎间盘突出较发生在下背或腰椎少见。


成因

虽然罕见,但椎间盘突出也会发生在儿童身上。真正的髓核突出最常见于青年及中年,而且一般在下背发生。胸椎的椎间盘突出主要影响40至60岁之间人士。而老年人,随着年龄产生的脊柱退化性变化,令他们不太可能遇到真正的髓核突出。

椎间盘可能会因为同时间承受太大压力而突然破裂。例如,从梯子跌下并坐在地上使力量通过脊柱。如果力量强大,椎骨或椎间盘可能会被破坏。屈身也是会在您脊柱的每个椎骨间的椎间盘施加压力。因此,假如您屈身并尝试举起太重的物件的话,力量可能会导致椎间盘破裂。

即使轻微力量也可能会引致破裂,这通常是因为环形物被随着时间累积的重复伤害所而变得虚弱。当环形物变弱,举起物件或屈身可能会令椎间盘产生太多压力。变弱的椎间盘可能会因为您做某事而破裂,而同样的事情在五年前做的话,是不会造成任何问题。这是由于老化影响到您的脊柱,成为胸椎椎间盘突出的最常见原因。

髓核的物质因破裂进入椎管,可能会对您椎管的神经造成压力。此外,有证据显示,髓核物质会引起神经根的化学刺激。神经根上的压力和化学刺激均可导致神经根功能问题,结合两者更可造成身体区域传送感觉的受影响神经变得疼痛、虚弱和麻木。

在胸椎内的压力也会影响您的脊髓。这是由于您胸椎的椎管只有很小的额外空间,脊髓太大的压力会引致腰部以下瘫痪。


症状

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椎间盘突出的第一个症状通常是疼痛,而疼痛通常是直接由背部的椎间盘感受到。这疼痛的感觉也可能会扩散到您的身体前方。神经的压力或刺激同样会引发症状。视乎受影响的神经,椎间盘突出的疼痛感觉可能会好像是来自于身体其他部位,如心脏、腹部或肾脏。

椎间盘突出有时会压住您的脊髓。当这情况发生,症状可能会包括:

您胸椎的椎间盘突出:

  • 一条或两条腿出现肌肉无力、麻木或刺痛
  • 一条或两条腿的反射增加而引起痉挛
  • 膀胱或肠功能改变
  • 腰部以下瘫痪

您颈椎的椎间盘突出:

  • 颈部活动时感到痛楚
  • 肩胛骨附近或上方出现深度疼痛
  • 痛楚辐射到您的上臂、前臂甚至可能到您的手指
  • 由椎间盘突出所产生的疼痛可能开始得很慢,但会随着时间或某些活动而变差。椎间盘突出的症状通常会在几星期或几个月内慢慢好转。